Descanso

Las llagas por presión, asimismo conocidas como úlceras por presión, o bien escaras, son una grave preocupación para los cuidadores de adultos mayores, y los profesionales médicos cuando la atención del adulto es a largo plazo y en los hospitales.

Según estudios recienets del (NPIAP), aproximadamente 2,5 millones de pacientes desarrollan úlceras por presión cada año y 60.000 mueren como resultado directo de estas lesiones.

Las personas que están postradas en la cama o pasan mucho tiempo en una cama o una silla y no pueden cambiar de posición por sí mismas están en riesgo.

Si bien una pequeña zona de piel irritada no parece ser una gran preocupación para la persona promedio, esta pequeña molestia puede convertirse rápidamente en un gran problema de salud para los ancianos frágiles.

Algunos geriátras, desean aclarar algunos términos que pueden confundir a los cuidadores: los términos úlcera de decúbito, úlcera por presión, úlcera por presión y úlcera de decúbito se refieren todos al mismo problema.

"Úlcera por presión o escaras, es el término preferido en estos días", porque la presión es la principal culpable y estas heridas pueden ciertamente ocurrir en otros lugares que no sean las camas.

¿Por qué los ancianos tienen llagas en la cama?

Las úlceras por presión o escaras, son áreas donde la piel y/o los tejidos subyacentes han sido dañados, a menudo llevando a una herida abierta e irritada.

Esto sucede cuando el tejido se comprime entre dos superficies relativamente duras, como una cama o una silla y un hueso dentro del cuerpo.

El resultado es básicamente que: el suministro de sangre se interrumpe en esa zona y el tejido deprimido se lesiona y muere.

Tres causas de las llagas de la cama

La interrupción del flujo sanguíneo y el daño a la piel pueden ocurrir debido a:

La presión de estar sentado o acostado demasiado tiempo sin cambiar de posición. Fricción o roce, que puede ocurrir durante los traslados, como cuando se arrastra el cuerpo sobre las sábanas.

La esquila, que se produce cuando el cuerpo se desliza en una silla o cama de manera que la piel se desliza o se aleja de los tejidos de soporte que están debajo de ella.

De estos, todos los médicos afirman, que la presión es de lejos el culpable más común. Por supuesto, no es tan simple, o todos tendríamos estas heridas como resultado de nuestras actividades diarias, pero algunas personas están en mayor riesgo que otras.

 

 

Las personas que están paralizadas o tienen problemas graves de movilidad, pueden ser incapaces de moverse por sí mismas, incluso sutilmente, para permitir un mayor flujo de sangre a las zonas comprimidas.

Los ancianos corren un mayor riesgo, porque la piel se adelgaza, pierde elasticidad y se vuelve más frágil con la edad.

Los cuidadores familiares que atienden a los ancianos que están postrados en la cama o en una silla de ruedas, deben tener especial cuidado para evitar la formación de úlceras por presión.

La transpiración por fiebre o la humedad por problemas de incontinencia, también pueden hacer que la piel de los ancianos sea más débil y más propensa a la irritación.

Ciertos factores del estilo de vida y las condiciones de salud crónicas que afectan a la circulación, la movilidad y la percepción sensorial también pueden aumentar este riesgo.

Entre los factores que pueden provocar la aparición de preocupantes escaras en la piel, se hallan el cáncer, los accidentes cerebro vasculares, la esclerosis múltiple, la enfermedad de Parkinson, la enfermedad de Alzheimer, la diabetes, la malnutrición,, la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), la enfermedad arterial periférica (EAP), la insuficiencia cardíaca y las fracturas de cadera.

Sin embargo, un estudio reveló que el tabaquismo, la incontinencia urinaria y la incontinencia intestinal eran algunos de los factores más considerables en el desarrollo de las úlceras por presión, o escaras.

Señales de advertencia de ruptura de la piel en seres queridos ancianos

Siempre es mejor prevenir un problema médico grave, que tratarlo después de que ya haya causado un daño significativo. Si las áreas de irritación de la piel se detectan a tiempo, la intervención adecuada y el cuidado de la piel pueden detener o retrasar el desarrollo de dolorosas heridas abiertas.

Esto es increíblemente importante ya que estas heridas pueden llegar a ser muy profundas e incluso infectarse.

Los primeros signos de llagas por presión aparecen cuando la piel está todavía intacta. Tanto la familia como los profesionales de la salud deben inspeccionar regularmente a los receptores de los cuidados, para detectar los siguientes signos de escarificación cutánea:

Cambios en el color de la piel

Estate atento a los signos de irritación de la piel. Estas marcas pueden ser azules o púrpuras en los individuos con piel más oscura y rosadas o rojas en los de piel más clara.

Fluctuaciones inusuales en la temperatura de la piel

El exceso de calor indica inflamación, mientras que el frío indica poco o ningún flujo sanguíneo en la zona. Ambas son malas señales.

Cambios en la consistencia del tejido

Las áreas afectadas pueden sentirse excepcionalmente suaves o pantanosas y diferentes del tejido circundante sano.

Sensaciones inusuales

El entumecimiento, el ardor, la comezón, el dolor o el hormigueo, suelen producirse en las zonas de riesgo cuando se desarrolla una herida.

Ampollas o abrasiones

Estas heridas menores a menudo significan una lesión superficial existente que puede empeorar fácilmente.

Moratones

Los hematomas profundos en las zonas de riesgo, que en realidad son más graves, a menudo indican un daño significativo debajo de la piel. Esto es común después de que un anciano frágil se cae. Puede parecer un simple y desagradable moretón, pero debe ser monitoreado cuidadosamente en caso de que se convierta en una llaga.

Lugares comunes de las llagas de la cama

Las diferentes posiciones del cuerpo, se asocian con ciertos puntos vulnerables en los que suelen desarrollarse las úlceras por presión, o escaras. Por ejemplo, al sentarse es más probable que se produzcan úlceras en las nalgas y la espalda de un anciano.

Otra posición de alto riesgo es estar acostado, lo que puede causar llagas en cualquiera de los siguientes lugares:

  • El sacro (el hueso grande en la base de la columna vertebral justo encima del coxis)
    Cóccix (coxis)
  • Los talones de los pies
  • Laterales de las caderas (más específicamente, partes del fémur llamadas trocánteres y las crestas ilíacas de la pelvis)
  • Huesos pélvicos de asiento, donde se coloca el peso al sentarse (llamado tuberosidad isquiática)
  • La espalda a lo largo de los lugares donde las vértebras sobresalen
  • Cualquier área de la cabeza que esté en contacto con la superficie de la cama, una almohada, etc.
  • Otros lugares incluyen las orejas, el interior de las rodillas, los tobillos, los huesos de los hombros, los codos y cualquier otro lugar que pueda estar presionado contra una superficie dura durante largos periodos de tiempo.

Esto puede ser causado por algo tan simple como una pierna contra una barandilla o un mentón apoyado en una clavícula.

Estudios realizados por el Dr. Aronson geriatra en ejercicio, profesor de medicina en la Universidad de California,

 

 

 

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